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Rencontrez Lara et Robert!

Pour certaines personnes, l'idée de rencontrer un étudiant chaque semaine est un engagement écrasant qu'elles ne peuvent imaginer réaliser. Pour d'autres, le mentorat est quelque chose à faire si vous avez du temps de temps en temps. Chaque été, après que toutes les heures de visite ont été soumises, je commence à me demander si nous en demandons trop, s'il est même possible d'atteindre la norme que nous attendons de nos mentors - soutenir et encourager un étudiant une fois par semaine pour un. heure pour une année scolaire.

Mais ensuite je pense à Lara Foronda et Robert Ontiverdes et je sais que c'est possible. Lara est employée à plein temps au Texas Water Development Board. Robert est diplômé de la McCallum High School en 2009 et fréquente la Texas State University cet automne. Ils travaillent ensemble depuis huit ans.

2001-2002

Lara: Chaque année depuis la 5e année, à peu près. Une fois par semaine pendant une heure.
Robert: Une fois par semaine, chaque semaine. Pour toute l'année. Depuis huit ans.
Robert met fortement l'accent sur «chaque» et ils rient tous les deux.
Lara: Sauf les étés!

Robert et Lara se sont rencontrés pendant l'année scolaire 2001-2002 à Reilly Elementary, où Robert avait été transféré de Ridgetop Elementary. Depuis lors, ils sont passés de Reilly à Webb Middle School à Lamar Middle School à Lanier High School et ont finalement atterri à McCallum.

Lara: Je pense que la stabilité est ce que j'essayais de lui offrir. Il a traversé tellement d'écoles que je me suis dit d'accord, il y aura quelque chose de constant quand il ira à l'école. Quelqu'un pour l'aider et lui faire savoir "vous allez bien, nous faciliterons la transition, puis vous vous en tirerez très bien." La transition vers le lycée, je pense, a été la plus difficile pour moi. Lara rit et regarde Robert. Puis j'ai réalisé que tu grandissais!

Lara a été recrutée comme mentor pour la Texas Youth Commission et a finalement rejoint Austin Partners in Education.

Lara: Eh bien, je cherchais une opportunité de bénévolat à l'époque, quelque chose où je pourrais avoir un impact auprès de n'importe quel élève du district scolaire. Je n'avais pas réalisé que ça allait être avec le même élève pendant huit ans! Mais cela a eu un impact incroyable sur moi en fait. Je ne sais pas pour lui mais pour moi c'est sûr! Cela a été une expérience d'apprentissage; ça a été vraiment merveilleux.
Robert secoue la tête en accord.

Pour Robert, découvrir qu'il allait être encadré l'a rempli de questions.

Robert: Oh, je me demandais comment elle allait être. Comment ça va être? Qu'est-ce qu'elle va m'apprendre? Toutes ces choses. Que va-t-elle me guider? Et maintenant je sais ce qu'elle a fait et grâce à elle, j'en suis arrivé là.

Comme vous vous en doutez, Lara a vu de nombreux changements chez Robert au cours des huit dernières années.

Lara: D'accord, quand nous avons commencé, j'étais plus grand que lui et maintenant il est plus grand que moi! Et je l'ai juste vu grandir, passant de parler juste un peu à s'épanouir et à faire du gouvernement étudiant, de l'équipe de cross-country ... et je veux dire que ça m'épate. Et puis entrer dans quatre universités sur cinq! Je n'ai postulé qu'à un seul! Ce fut donc un voyage incroyable, et il a tellement accompli. Il a franchi de nombreux jalons.

Qu'est-ce que Robert a vu changer chez Lara depuis qu'il l'a rencontrée? Ses styles de cheveux!

Robert: Depuis que je l'ai rencontrée, elle m'a beaucoup aidé. Je suppose qu'au fur et à mesure que nous avons progressé, elle m'a aidé davantage. Elle a été plus serviable, plus ouverte d'esprit, je suppose. Elle a donc évolué aussi… dans le bon sens.

En plus d'être reconnue comme mentor de l'année au cours de l'année scolaire 2007-2008, Lara fait partie d'un club d'élite à Austin Partners in Education. Bien que de nombreux mentors reviennent pour une deuxième année, nous n'avons que 13 personnes inscrites à titre de mentor depuis au moins 8 ans. Parmi ceux-ci, seuls quelques-uns encadrent toujours le même étudiant. Comment Lara a-t-elle pris l'engagement que tant d'autres ont trouvé si décourageant?

Lara: Eh bien, une chose est que cela ne prend qu'une heure de votre temps de déjeuner. Donc, un jour par semaine pendant l'année scolaire, ce n'est pas tant que ça. Surtout si vous pouvez trouver une école proche de votre lieu de travail, alors ce n'est vraiment pas un sacrifice, je pense. Et je le fais depuis huit ans, donc c'est juste une chose normale que je veux faire. Et je dois juste me souvenir que les mardis, je dois travailler autour de notre réunion. J'ai hâte de le voir - de découvrir ce qui se passe dans sa semaine, quels sont ses problèmes, sur quoi doit-il travailler, à quels enseignants devons-nous parler. C'est une excellente occasion de rencontrer quelqu'un et de partager vos connaissances, vous savez, et de les apporter à quelqu'un qui les utilisera certainement - j'espère pour le mieux! Robert l'assure avec un sourire.

Une chose qui rend la relation de Lara et Robert si exceptionnelle est à la lumière de la lutte que les écoles ont affrontée au cours de la dernière année pour recruter des étudiants pour participer au programme de mentorat. Nous avons vu que c'était particulièrement difficile au lycée. Bien que Robert comprenne clairement les avantages d'avoir un mentor, il voit également pourquoi certains étudiants pourraient être résistants.

Robert: Je pense que n'importe qui peut utiliser un mentor. Mais je pense que si vous voulez trouver un mentor, vous devriez en avoir un parce que vous voulez apprendre ou que vous avez besoin d'aide et que vous êtes prêt à obtenir cette aide. Si vous voulez avoir quelqu'un à qui parler de quoi que ce soit, je pense qu'un mentor est quelque chose que vous devriez envisager ... Cela a vraiment aidé et je dirais (aux étudiants) que cela aidera beaucoup dans le processus universitaire. Votre mentor réfléchit à ce que vous devez faire, aux tests que vous devez passer, à la manière de postuler à l'université, à la manière de vous préparer à l'avance en réussissant vos cours, en suivant des cours pré-AP. Mais beaucoup d'élèves du secondaire pensent que c'est bizarre d'avoir un mentor, alors je leur recommanderais de trouver un mentor plus tôt, comme au primaire ou peut-être au collège, pour que votre mentor puisse être avec vous jusqu'à la fin. .

Lara: Je suis d'accord, car d'après ce que j'ai vu, j'aurais aimé avoir quelqu'un pour me dire «d'accord, votre deuxième année, vous devez boucler votre ceinture et vraiment commencer à étudier. Je viens d'avoir mes parents. Et honnêtement, c'était juste comme "d'accord, ouais, peu importe". Mais si j'avais eu quelqu'un en qui j'avais confiance et que je considérais comme mon mentor, je pense que j'aurais fait plus avec les conseils de quelqu'un d'autre que mes professeurs.

Quand j'ai demandé à Robert et Lara certains de leurs souvenirs préférés, ils ont tous deux pris un moment pour réfléchir. Il n'y a pas eu une expérience ou un incident en particulier qui les a vraiment marqués parce que chaque semaine, leurs discussions étaient significatives et significatives.

Robert: Toutes les histoires et expériences amusantes. Chaque semaine, elle apporte quelque chose de nouveau à la table - quelque chose qui s'est passé ou va se passer. Ou je vais lui dire quelque chose qui m'est arrivé et on en rit toujours. Nous ne sommes pas tous sérieux à ce sujet. Nous essayons de tirer le meilleur parti de nos conversations.

Lara: Absolument. Je pense que ce qui est vraiment important, c'est que nous parlions d'école, puis de la vie de famille. Mais tout est concentré sur lui pour s'assurer qu'il est guidé là où il veut être. Parfois, je vais parler un peu de moi, mais c'est plus de ses expériences de la vie réelle. Nous parlons de ce qui est bien et ce qui ne va pas. Je peux donc lui dire que vous devez prendre vos propres décisions, mais c'est ainsi que je pense aux choses. Dernièrement, il s'agissait de collèges et de Prom.

Ils rient tous les deux et se jettent un regard. Je repense à mon bal des finissants et j'imagine qu'ils ont eu beaucoup de choses à discuter lors de leur dernière réunion.

Lara: Mais plus que tout, il s'agissait de s'assurer qu'il obtienne son diplôme, entre dans une université et obtienne une bourse - qu'il a financée toute sa première année. Je pense que c'est probablement la chose la plus importante.

Robert: Et elle m'a vraiment aidé là-bas, parce que je suis une étudiante de première génération, j'ai donc appris certaines choses à l'école, mais l'école ne vous apprend pas tout. Ils s'attendent à ce que vos parents vous enseignent déjà, mais mes parents ne sont pas allés à l'université, donc je ne peux pas simplement leur demander ce que je devrais faire. Et je pense que c'est là que Lara est venue beaucoup et elle m'a aidé à savoir comment entrer à l'université et comment me préparer… Elle m'a beaucoup aidé avec les choses à l'université. Si je ne sais pas quelque chose, je lui demanderai et elle me dira «oh, les admissions au premier cycle sont vierges» ou «vous devez passer votre SAT» ou «faire ceci ou cela». Elle m'aide beaucoup.

Comme la plupart des étudiants de première année, Robert est déjà en train de changer d'avis sur le cheminement de carrière qu'il pourrait choisir. Avant notre entretien, Lara m'a dit qu'il avait décidé d'être professeur. À la fin de notre entretien, alors que Robert me parlait de ses intérêts passant de l'architecture au droit puis à l'éducation, il a dit qu'il ne voulait peut-être pas être enseignant après tout. Il pense devenir professeur. C'était une nouvelle pour Lara, mais comme elle l'a dit, elle encourage toujours Robert à «Penser grand!»

2008-2009

Alors que je faisais mes valises et que je sortais de la bibliothèque, je pouvais entendre Lara se consacrer à la première tâche à accomplir - est-ce que tout est prêt pour l'obtention du diplôme? Une semaine plus tard, j'ai reçu une photo de Lara debout fièrement à côté de Robert dans sa casquette et sa robe. Maintenant que c'est quelques semaines dans l'année scolaire à Texas State, je ne peux m'empêcher de me demander comment le voyage de Robert progresse. Je ne serais pas surpris qu'il appelle Lara avec des nouvelles passionnantes et encore plus de questions. Lara se prépare à commencer son deuxième match en 9 ans avec une petite fille à Lee Elementary. J'espère qu'elle sait à quel point elle a de la chance d'être jumelée à Lara cette année et j'ai hâte de voir comment ce nouveau match se déroulera.

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Austin Partners in Education will be closed beginning Friday, December 22 and ending Friday, January 5. We will return to normal business hours on Monday, January 8. All emails, phone calls, and volunteer background check applications will be completed upon our return. Thank you for your patience and understanding. Happy Holidays!

Austin Partners in Education cerrará comenzando el viernes 22 de diciembre y hasta el viernes 5 de enero. Volveremos al horario comercial normal el lunes 8 de enero. Todos los correos electrónicos, llamadas telefónicas y solicitudes de verificación de antecedentes de voluntarios se completarán a nuestro regreso. Gracias por su paciencia y comprensión. ¡Felices Fiestas!

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