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¡Conoce a Lara y Robert!

Para algunas personas, la idea de reunirse con un estudiante cada semana es un compromiso abrumador que no pueden imaginar cumplir. Para otros, la tutoría es algo para aprovechar si tiene tiempo de vez en cuando. Cada verano, después de que se hayan enviado todas las horas de visita, empiezo a preguntarme si estamos pidiendo demasiado, si es posible alcanzar el estándar que esperamos de nuestros mentores: apoyar y alentar a un estudiante una vez a la semana por uno. hora durante un año escolar.

Pero luego pienso en Lara Foronda y Robert Ontiverdes y sé que es posible. Lara es empleada de tiempo completo en la Junta de Desarrollo del Agua de Texas. Robert se graduó en 2009 de McCallum High School y asistirá a la Universidad Estatal de Texas este otoño. Llevan ocho años trabajando juntos.

2001-2002

Lara: Todos los años desde el quinto grado, prácticamente. Una vez a la semana durante una hora.
Robert: Una vez a la semana, todas las semanas. Durante todo el año. Por ocho años.
Robert pone un gran énfasis en "todos" y ambos se ríen.
Lara: ¡Excepto los veranos!

Robert y Lara se conocieron durante el año escolar 2001-2002 en Reilly Elementary, donde Robert se había transferido de Ridgetop Elementary. Desde entonces, pasaron de Reilly a Webb Middle School a Lamar Middle School a Lanier High School y finalmente aterrizaron en McCallum.

Lara: La estabilidad, creo, es lo que estaba tratando de tener para él. Ha pasado por tantas escuelas que yo estaba bien, habrá algo constante cuando vaya a la escuela. Alguien que lo ayude y le haga saber "lo estás haciendo bien, haremos la transición más fácil y luego lo harás genial". La transición a la escuela secundaria, creo, fue lo más difícil para mí. Lara se ríe y mira a Robert. ¡Entonces me di cuenta de que estabas creciendo!

Lara fue reclutada como mentora de la Comisión Juvenil de Texas y finalmente se unió a Austin Partners in Education.

Lara: Bueno, estaba buscando una oportunidad de voluntariado en ese entonces, algo en lo que pudiera tener un impacto con cualquier estudiante dentro del distrito escolar. ¡No me di cuenta de que iba a ser con el mismo estudiante durante ocho años! Pero en realidad tuvo un impacto asombroso en mí. No sé sobre él, ¡pero para mí seguro! Ha sido una experiencia de aprendizaje; ha sido realmente maravilloso.
Robert niega con la cabeza de acuerdo.

Para Robert, descubrir que iba a ser asesorado lo llenó de preguntas.

Robert: Oh, me preguntaba cómo sería ella. ¿Cómo va a ser? ¿Qué me va a enseñar? Todas estas cosas. ¿En qué me va a guiar? Y ahora sé lo que ha hecho y gracias a ella, he llegado hasta aquí.

Como era de esperar, Lara ha visto muchos cambios en Robert durante los últimos ocho años.

Lara: Bien, cuando empezamos yo era más alto que él y ahora él es más alto que yo. Y lo acabo de ver crecer de hablar un poquito a florecer y hacer gobierno estudiantil, equipo de campo traviesa ... y quiero decir que me deja pasmado. ¡Y luego ingresar a cuatro de cada cinco universidades! ¡Solo apliqué a uno! Así que ha sido un viaje increíble y ha logrado mucho. Hay muchos hitos por los que ha pasado.

¿Qué ha cambiado Robert en Lara desde que la conoció? ¡Sus peinados!

Robert: Desde que la conocí, me ayudó mucho. Supongo que a medida que avanzamos, ella me ayudó más. Ha sido más útil, más abierta, supongo. Entonces ella también ha evolucionado ... en el buen sentido.

Además de ser reconocida como Mentora del Año durante el año escolar 2007-2008, Lara es parte de un club de élite en Austin Partners in Education. Si bien muchos mentores regresan por segundo año, solo tenemos 13 personas registradas como mentores durante al menos 8 años. De ellos, solo unos pocos siguen siendo mentores del mismo estudiante. ¿Cómo ha asumido Lara el compromiso que tantos otros han encontrado tan abrumador?

Lara: Bueno, una cosa es que solo toma una hora de la hora del almuerzo. Así que un día a la semana durante el año escolar no es mucho. Especialmente si puedes encontrar una escuela que esté cerca de donde trabajas, entonces realmente no es un gran sacrificio, creo. Y lo he estado haciendo durante ocho años, así que es algo normal que quiero hacer. Y solo tengo que recordar que los martes tengo que trabajar en torno a nuestra reunión. Espero verlo, averiguar qué está pasando con su semana, cuáles son sus problemas, en qué necesita trabajar, con qué maestros tenemos que hablar. Es una gran oportunidad para conocer a alguien y compartir su conocimiento, ya sabe, y llevarlo a alguien que definitivamente lo usará, ¡con suerte para lo mejor! Robert le asegura con una sonrisa.

Una cosa que hace que la relación de Lara y Robert sea tan excepcional es a la luz de la lucha que las escuelas han enfrentado en el último año para reclutar estudiantes para participar en el programa de mentores. Hemos visto que esto es especialmente difícil en la escuela secundaria. Si bien Robert definitivamente comprende los beneficios de tener un mentor, también ve por qué algunos estudiantes pueden resistirse.

Robert: Creo que cualquiera puede usar un mentor. Pero creo que si quieres conseguir un mentor, deberías conseguirlo porque quieres aprender o necesitas ayuda y estás dispuesto a recibir esa ayuda. Si quieres tener a alguien con quien hablar sobre algo, creo que un mentor es algo que debes considerar ... Realmente ha ayudado y les diría (a los estudiantes) que les ayudará mucho con el proceso universitario. Su mentor piensa en lo que debe hacer, los exámenes que debe tomar, cómo debe realizar la solicitud de ingreso a la universidad, cómo debe prepararse de antemano aprobando sus clases, tomando clases pre-AP. Pero muchos estudiantes de secundaria piensan que es extraño tener un mentor, por lo que recomendaría que lo contraten antes, como en la escuela primaria o secundaria, para que tu mentor pueda estar contigo hasta el final. .

Lara: Estoy de acuerdo, porque solo por lo que he visto, desearía tener a alguien que me dijera "está bien, en tu segundo año debes abrocharte el cinturón y empezar a estudiar de verdad". Acabo de tener a mis padres. Y, honestamente, fue como "está bien, sí, lo que sea". Pero si tuviera a alguien en quien confiara y en quien admirara como mi mentor, creo que habría hecho más con la guía que vino de alguien que no fueran mis maestros.

Cuando les pedí a Robert y Lara algunos de sus recuerdos favoritos, ambos se tomaron un momento para pensar. No hubo una experiencia o incidente en particular que realmente se destacara para ellos porque cada semana sus discusiones eran significativas y significativas.

Robert: Todas las historias y experiencias divertidas. Cada semana, trae algo nuevo a la mesa, algo que sucedió o va a suceder. O le cuento algo que me pasó y siempre nos reímos de eso. No nos lo tomamos en serio. Intentamos sacar el máximo partido a nuestras conversaciones.

Lara: Seguro. Creo que lo realmente importante es que hablemos de la escuela y luego hablemos de la vida familiar. Pero todo está enfocado en él para asegurarse de que sea guiado hacia donde quiere estar. A veces hablo un poco de mí mismo, pero se trata más de sus experiencias de la vida real. Hablamos de lo que está bien y lo que está mal. Entonces puedo decirle que tienes que tomar tus propias decisiones, pero así es como yo pienso sobre las cosas. Últimamente se trata de universidades y Prom.

Ambos se ríen y se miran mutuamente. Pienso en mi último baile de graduación e imagino que tuvieron bastante que discutir en su última reunión.

Lara: Pero más que nada se trataba de asegurarse de que se graduara, ingresara en una universidad y obtuviera una beca, que ha financiado durante todo su primer año. Creo que eso es probablemente lo más importante.

Robert: Y ella realmente me ayudó, porque soy un estudiante universitario de primera generación, así que aprendí algunas cosas en la escuela, pero la escuela no te enseña todo. Esperan que tus padres ya te enseñen, pero mis padres no fueron a la universidad, así que no puedo preguntarles qué debo hacer. Y creo que ahí es donde Lara entró mucho y me ayudó a saber cómo ingresar a la universidad y cómo prepararme ... Me ayudó mucho con las cosas de la universidad. Si no sé algo, le preguntaré y me dirá “oh, las admisiones de pregrado están en blanco” o “tienes que hacer tu SAT” o “haz esto o aquello”. Ella me ayuda mucho.

Como la mayoría de los estudiantes de primer año que ingresan, Robert ya está cambiando de opinión sobre la carrera que podría elegir. Antes de nuestra entrevista, Lara me dijo que había decidido ser profesor. Al final de nuestra entrevista, mientras Robert me contaba que sus intereses pasaron de la arquitectura al derecho y luego a la educación, dijo que, después de todo, quizás no quisiera ser profesor. Está pensando en convertirse en profesor. Esto fue una novedad para Lara, pero como ella dijo, siempre anima a Robert a "¡Piensa en grande!"

2008-2009

Mientras empacaba y salía de la biblioteca, podía escuchar a Lara dirigiéndose a la primera tarea que tenía entre manos: ¿está todo listo para la graduación? Una semana después, recibí una foto de Lara orgullosa de pie junto a Robert con su toga y birrete. Ahora que han pasado algunas semanas del año escolar en Texas State, no puedo evitar preguntarme cómo está progresando el viaje de Robert. No me sorprendería que llamara a Lara con noticias emocionantes e incluso más preguntas. Lara se está preparando para comenzar su segundo partido en 9 años con una niña en la primaria Lee. Espero que sepa lo afortunada que es de que la emparejen con Lara este año y no puedo esperar a ver cómo se desarrolla este nuevo partido.

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Austin Partners in Education cerrará comenzando el viernes 22 de diciembre y hasta el viernes 5 de enero. Volveremos al horario comercial normal el lunes 8 de enero. Todos los correos electrónicos, llamadas telefónicas y solicitudes de verificación de antecedentes de voluntarios se completarán a nuestro regreso. Gracias por su paciencia y comprensión. ¡Felices Fiestas!

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