Rencontrez Jack et Frankie!

Cette semaine, j'ai eu le plaisir de rencontrer un mentor et un étudiant très spécial de l'école primaire d'Oak Springs. Jack Goodman est un ingénieur civil à la retraite qui a rejoint le programme de mentorat en octobre 2007. Il a été jumelé avec Frankie, un élève brillant de 5e année qui s'intéressait également au design.

Avant l'arrivée de Frankie, M. Goodman m'a expliqué pourquoi il avait décidé de se joindre au programme de mentorat cette année. M. Goodman est le principal gardien de sa femme, atteinte de la maladie d'Alzheimer. Il a parlé d'un programme dans lequel ils se rendent et où les bénévoles ont diverses activités auxquelles les patients peuvent participer. Il appréciait tellement le temps qu'ils ont donné à sa femme qu'il a décidé qu'il devrait «donner au suivant» en devenant un mentor.

Pendant que je préparais la caméra pour enregistrer notre conversation, Frankie a commencé à parler à Jack du nouveau jeu vidéo qu'il avait acheté. Je n'avais aucune idée de quel jeu il parlait mais si Jack partageait mes sentiments, tu ne pourrais pas le dire. Il a posé des questions et écouté attentivement pendant que Frankie lui racontait avec enthousiasme son week-end.

Christin: Pourquoi avez-vous décidé de commencer le mentorat?
Jack: J'ai décidé parce que ma femme est atteinte de la maladie d'Alzheimer et qu'elle en est depuis 7 ans et que beaucoup de gens nous soignent au sujet de la maladie, alors j'ai pensé que je devais faire quelque chose pour redonner à la communauté. J'ai donc décidé, par l'intermédiaire de la First Baptist Church, qui a beaucoup de mentors ici à Oak Springs, de faire de même. Et de retour en octobre, j'ai rejoint l'équipe! Et heureusement je l'ai eu!

Christin: Qu'as-tu pensé quand tu as appris que tu allais trouver un mentor?
Frankie: Eh bien, j'attendais et attendais et attendais et j'étais comme "Cool!" parce que mes amis ont aussi des mentors. Alors j'attendais et attendais qu'il vienne enfin. Et ce jour était juste mon anniversaire.
Jack: Ouais, nous avons célébré ensemble.

Christin: Aviez-vous attendu longtemps pour avoir un mentor?
Frankie: Ouais, peut-être 2 ou 3 semaines.
Jack: Mme Feilke [la personne-ressource du mentor à Oak Springs] nous a jumelés parce que j'étais dans la profession de design et que Frankie s'intéressait à l'architecture. Elle nous a donc jumelés et cela a vraiment bien fonctionné. Il envisage d'aller à l'école d'architecture ou peut-être devenir avocat. Je lui ai conseillé d'être avocat - c'est beaucoup plus d'argent que l'architecture!
Frankie: Peut-être que je peux faire les deux!

Christin: Alors, quel genre de choses faites-vous ensemble pendant vos réunions?
Frankie: Donc, la première chose que nous faisons est de parler un peu. Nous jouons aux échecs ou aux dames ou quelque chose comme ça.
Christin: Il m'a dit que tu l'avais beaucoup battu aux échecs.
Frankie: (timidement) Oui.

Christin: Qu'avez-vous appris en ayant un mentor?
Frankie: Il a des photos d'animaux et il m'a appris à dessiner des maisons et des trucs. Et il m'a appris comment vous pouvez dire combien cela coûte par pieds carrés de la maison. Et il m'a dit ce que (les architectes) font.
Christin: Vous êtes donc en avance sur le jeu!

Christin: Avez-vous vu un changement depuis que vous avez commencé le mentorat?
Jack: À peu près Frankie parlait de la façon dont il était toujours quand je l'ai rencontré. C'est un bon gamin. C'est un bon athlète, ou du moins il me dit qu'il l'est. Mais c'est un bon élève. Pas comme l'enfant moyen cependant. Il a beaucoup de bonnes choses, émotionnellement et mentalement, auxquelles il a affaire. Je suis au courant du travail scolaire. J'essaye de lui dire: «Si vous pouvez faire de votre mieux, vous serez le meilleur.» Et informez-le simplement de cela.

Cette année, Frankie a postulé pour participer au programme Magnet de la Fulmore Middle School. Selon le site Web, le programme Fulmore Magnet «propose des cours en sciences humaines, en droit et en études internationales. Le programme Magnet met l’accent sur la citoyenneté et les responsabilités civiques grâce à des cours spécialisés en droit et en gouvernement. » Chaque année, Fulmore Magnet reçoit des candidatures d'écoles élémentaires d'Austin ainsi que d'écoles privées de la région du centre du Texas. En 2008-2009, le programme comptait 112 élèves de 6e année.

Christin: Pouvez-vous me dire un peu pourquoi vous avez décidé de postuler au Fulmore Middle School Magnet Program?
Frankie: Eh bien, mon père voulait que j'aille à Covington ... parce qu'il pensait qu'il y avait une différence dans la façon dont les enfants agissaient là-bas. Mais ma mère a appris que ma tante et mon oncle sont allés à Fulmore alors elle voulait que j'y aille. Et il y a là un programme de sciences humaines pour les sciences humaines et le droit. J'ai donc décidé de m'y inscrire.

Christin: J'ai donc entendu, lorsque vous avez postulé à Fulmore Magnet, que vous aviez écrit un essai. Avez-vous parlé de M. Goodman dans votre essai?
Frankie: Je l'ai fait parce que le sujet était «Pourquoi choisissez-vous Fulmore Magnet Humanities and Law?» et j'y ai pensé. Alors j'ai dit que j'aimerais le faire parce que je pense que cela me fournirait plus de connaissances et que cela m'aiderait davantage avec des trucs d'architecture. Alors j'ai dit que mon mentor était un architecte et il m'a dit que vous deviez connaître beaucoup de maths.

Christin: Voulez-vous que M. Goodman continue à être votre mentor chez Fulmore?
Frankie: (avant que je finisse ma phrase) Oui.

Vous trouverez ci-dessous un extrait de l'essai d'application de Frankie pour le programme Fulmore Magnet.

«Si vous regardez autour de ma chambre chez grand-mère, vous penserez d'abord que c'est un peu en désordre. Ensuite, vous vous rendrez compte qu'il contient tout ce que j'aime pour que je sache où c'est. Il y a mon échiquier sur la table que mon mentor, Jack Goodman, m'a donné. C'est de l'ivoire pur et il l'a depuis son plus jeune âge. Maintenant, il est à la retraite et voulait que je le reçoive. Jack était un architecte célèbre et a conçu Bowie High School et quelques églises célèbres à Austin. Il était également dans le corps canin de l'armée et son frère était dans la marine. Chaque semaine, quand il vient me rendre visite à l'école, nous jouons aux échecs avec les petits échecs en plastique dans la bibliothèque pendant que nous parlons. J'ai parlé à Jack de Fulmore Magnet, et il m'a dit que ce serait un excellent choix pour moi. Il a dit qu'il viendrait là-bas pour me voir l'année prochaine. Après avoir parlé à Jack, j'ai décidé que Fulmore Magnet serait mon meilleur choix. Cela m'aidera à entrer dans des classes supérieures au lycée afin que je puisse obtenir une bourse pour l'université. Cela va aussi avec ce que je veux faire dans une carrière. Je veux être avocat et travailler dans le gouvernement ou dans l’environnement. »

Christin: Que diriez-vous à toute personne qui ne sait pas si elle peut être un mentor ou peut penser à devenir un mentor?
Jack: Eh bien, dans la vie, vous ne savez jamais ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire à moins d'essayer de faire quelque chose. Si vous ne le faites pas, vous avez perdu l'occasion. Mon conseil à tous ceux qui s'intéressent au mentorat est de l'essayer et de voir s'ils sont d'accord avec le programme, ce que je fais. L'aide que j'ai reçue venait de mon fils, qui était le mentor d'un étudiant il y a environ 10 ou 15 ans, et j'ai en quelque sorte appris de lui. Mon conseil est que vous ne saurez jamais rien à moins de l'essayer. C'est ce qui m'a poussé à le faire.


À la fin de notre entrevue, Frankie a montré les insignes de bénévole de M. Goodman qu'ils ont récupérés pour suivre leurs visites.
Frankie: Je pense qu'il y en a trop peu. Je pense qu'il est venu plus.

Christin: Pensez-vous, Frankie, qu'en grandissant, vous voudriez revenir et encadrer un étudiant?

Frankie: Ouais.
Jack: Ce serait un bon.

Christin: Étiez-vous nerveux lorsque vous avez commencé?
Jack: Sûr! Tout le monde est nerveux quand il se trouve dans une nouvelle situation. Il était nerveux aussi, n'est-ce pas?
Frankie: Ouais..
Jack: Il ne savait pas quel genre de vaurien il allait avoir!

Christin: Et Frankie, vous avez dit que vous aviez attendu un certain temps pour trouver un mentor, alors que diriez-vous au nom des autres enfants qui veulent des mentors?
Frankie: C'est une très bonne chose d'avoir un mentor parce que c'est quelqu'un à qui on peut parler. Et c'est presque un conseiller, mais vous pouvez en faire plus avec lui. Et vous commencez à lui faire confiance. Ils sont amusants à fréquenter. Et vous savez qu'ils se soucient de vous.
Jack: Et je suis d'accord avec ce qu'il a dit. La confiance est le mot clé. Vous devez vous faire confiance (et savoir) que nous ne sommes pas quelque part dans le champ gauche. Et nous sommes de bons copains.

J'ai remercié Frankie et M. Goodman pour leur temps. Frankie a bondi et a commencé à présenter leur prochaine activité de la journée - Jenga. Il y a eu de nombreux moments de mon temps avec Frankie et Jack que je ne pense pas pouvoir être décrits par écrit. Je pouvais dire que Frankie était très à l'aise avec Jack et qu'ils partageaient tous les deux la confiance que Frankie allait continuer et faire des choses vraiment incroyables de sa vie. Frankie était tout aussi fier d'avoir Jack comme mentor que Jack l'était d'avoir Frankie comme étudiant. J'ai vraiment hâte de voir leur relation se développer dans les années à venir.

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