Rêver un avenir

Vingt-cinq lycéens, pour la plupart afro-américains et hispaniques, sont assis dans les gradins du gymnase, recrutés par leur conseiller pour participer à une séance de conseil sur la préparation à l'université. La plupart sont là parce que leurs scores TAKS, bien que bons, ne sont pas assez bons pour les qualifier de «prêts pour l'université» selon les normes de la Texas Success Initiative (TSI). Ils peuvent toujours aller à l'université s'ils le souhaitent, mais ils devront suivre et réussir des cours de développement coûteux et non crédités au cours de leur semestre initial. Les statistiques montrent que bon nombre de ces étudiants abandonneront leurs études avant même de voir les cours plus attrayants de niveau universitaire qui peuvent leur ouvrir de nouveaux mondes.

Ce jour-là, ils rencontreront des conseillers de l'APIE qui les informeront des normes STI à atteindre, de l'ampleur des écarts à combler et de ce qu'ils peuvent faire pour les combler. Mais d'abord, ils auront une conférence. Le Dr Leonard Moore, vice-président associé de la Division de la diversité et de l'engagement communautaire à l'UT et professeur d'histoire titulaire est là pour les éduquer sur la valeur d'une éducation collégiale.

Il a décrit sa propre histoire de diplômé du lycée avec une moyenne de 1,6 point. Il a attiré leur attention avec une discussion sur la culture de l'anti-intellectualisme dans laquelle beaucoup d'entre eux sont plongés, où la famille et les amis peuvent décourager leur intérêt pour les universitaires, les rendant trop cool pour l'école. Il a collecté une douzaine sacs à dos de leur part, enroulant les sacs chargés de manuels autour de son cou et de ses épaules, en l'utilisant comme une illustration graphique des bagages qui peuvent les prédisposer à de faibles attentes de ce qu'ils pourraient accomplir, ou pire, à l'échec. Il parlait leur langue, nommait leurs démons, puis il fit quelque chose de transformationnel: il regarda chaque élève dans les yeux et demanda: «Où vas-tu à l'université? Avez-vous postulé? Avez-vous visité le campus? Avez-vous déjà été accepté ailleurs? »

À ce moment-là, vingt-cinq jeunes hommes et femmes, un par un, ont revendiqué - à haute voix - un avenir pour eux-mêmes que personne auparavant n'avait peut-être jamais rêvé pour eux. Impressionnant!

Pat Abrams

Directeur exécutif

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